Останки гигантского полуметрового голубя найдены на тихоокеанских островах Тонга
pixabay.com/PD

Палеонтологи обнаружили останки полуметрового голубя на тихоокеанских островах Тонга. Об этом рассказали ученые из Музея естественной истории во Флориде.

Останки гигантского полуметрового голубя найдены на тихоокеанских островах Тонга
pixabay.com/PD  / 

Такой вид птиц получил название Tongoenas burleyi. Они обитали на деревьях и питались фруктами. Длина туловища голубей составляла 51 сантиметр, а вес превышал массу обычного голубя в пять раз. Их исчезновение связано с заселением архипелага полинезийцами около 2850 лет назад, считают ученые. Подобное привело к необратимым последствиям для местной флоры.

Так как гигантские голуби питались манго и гуавой, они способствовали распространению их семян. После того как они вымерли, это стало некому делать. Современные голуби слишком малы, чтобы есть такие фрукты. Из-за этого некоторые виды деревьев на островах могут в скором времени исчезнуть.