Ученые узнали причину нагрева атмосферы Юпитера
nasa.gov  /  NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstädt /Seán Doran

Международная группа ученых выяснила причину нагрева атмосферы Юпитера, механизм которого оставался неизвестным долгое время.

Астрономы изучили тепловую карту верхних слоев атмосферы планеты. Выяснилось, что в областях, где возникают полярные сияния, атмосфера сильно раскаляется. Хотя площадь этих регионов и не превышает 10% поверхности Юпитера, они отвечают за нагрев всей планеты.

Полярные сияния появляются, когда заряженные частицы улавливают магнитное поле Юпитера. Они направляются по спирали вдоль силовых линий к магнитным полюсам газового гиганта, сталкиваясь с молекулами и атомами в атмосфере, освобождая энергию и свет. Сила этих явлений зависит от вещества, выбрасываемого вулканами на спутнике Ио.